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samedi 30 juillet 2011

Bouillon de culture 19

Sérendipité

Sens: fait de trouver quelque chose par hasard, de trouver autre chose que ce que l'on cherchait.

Etymologie: de l'anglais serendipity, de Serendip (ancien nom du Sri Lanka) via le conte Les trois princes de Serendip (Horace Walpole), dont les personnages trouvent ce qu'ils ne cherchaient pas.

Exemple: La découverte du vaccin contre le choléra des poules par Pasteur serait un cas de sérendipité, ainsi que la création des bêtises de Cambrai.

Traductions: existe aussi en italien (serendipità), en espagnol (serendipia), en portugais (serendipismo).

Pierre d'achoppement

Sens: difficulté sur laquelle on bute régulièrement ; obstacle qui provoque l'incompréhension entre deux parties.

Synonymes: écueil, obstacle, difficulté.

Etymologie: d'achoppement (action de trébucher), d'achopper (se heurter à, faire un faux pas), de chopper (faire un faux pas, commettre une faute grossière), probablement dérivé de l'onomatopée "tsopp" imitant le bruit produit par la démarche d'un homme boiteux.

Traduction: en anglais stumbling block (de stumble = trébucher & block = pavé, brique, pierre) ou contentious point (point litigieux), en allemand Stolperstein (de stolpern = trébucher & Stein = pierre), en espagnol escollo (écueil).

Gémonies

Sens: lieu de supplice et de mort.

Etymologie: du latin Gemoniae scalae, l'escalier du Capitole où l'on exposait les cadavres des suppliciés, du verbe gemo,ere,ui,itum (gémir, se plaindre).

Expression: traîner aux Gémonies ou vouer aux Gémonies (vilipender, accabler de mépris).

Sur la même racine: gémir, gémissement.

Inique

Sens: qui manque d'équité.

Synonymes: injuste.

Etymologie: du latin iniquus-a-um, de in- + aequus-a-um (égal).

Dérivés: iniquement, iniquité.

Litote

Sens: figure de style consistant à dire moins pour faire entendre plus.

Ne pas confondre avec: l'euphémisme (figure de style consistant à minimiser, à atténuer son propos).

Etymologie: du grec λιτοτης (litotès): simplicité, absence d'apprêt.

Exemple: "Va, je ne te hais point" (Le Cid, Corneille).

samedi 30 juillet 2011 Publié dans Bouillon de culture: définitions de mots | Commentaires (0) |  Facebook | |

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