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samedi 02 mars 2013

Rédaction en anglais sur Ender's Game (La Stratégie Ender) - A family is four

Dans mon cours de littérature sur la science-fiction et la fantasy, en Californie, nous avons notamment étudié Ender's Game, un roman d'Orson Scott Card. C'est un livre qui évoque de nombreux sujets comme la guerre, la morale, l'enfance, la compétition, etc, et je vous en conseille la lecture! Mais voici déjà un résumé suffisant pour comprendre la rédaction qui suit.

Dans un futur indéterminé, l'espèce humaine se prépare à une nouvelle attaque des Buggers (dans la version française, les Doryphores), une espèce extraterrestre qui a déjà tenté de les envahir deux fois. Dans ce but, on forme des enfants dans une école militaire. L'un d'entre eux, Ender, a été conçu pour devenir le sauveur de l'humanité: on a laissé ses parents avoir un troisième enfant dans une société où chaque couple ne peut en avoir que deux, car leur patrimoine génétique avait déjà donné naissance à Peter, trop violent, et Valentine, trop douce, tous les deux à deux doigts d'être parfaits pour ce rôle.

Le roman suit la formation et l'évolution d'Ender, mais aussi le rôle capital de ses frère et soeur, qui se lancent dans la rédaction de blogs politiques pour manipuler l'opinion publique à travers deux personnages en opposition théorique, Locke le modéré, incarné par Peter, et Démosthène l'extrémiste va-t-en guerre, joué par Valentine (pseudos provenant bien sûr des philosophes célèbres du même nom, et correspondant en réalité aux positions contraires de chacun des enfants).

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Pour ce devoir, la consigne était de rédiger une chronique de Démosthène/Valentine sur la fameuse loi interdisant d'avoir plus de deux enfants par famille. J'y reprends l'une des citations de ce personnage dans le livre, lorsqu'elle affirme que "le plus noble titre qu'un enfant peut avoir... c'est celui de Troisième", ce titre considéré comme honteux et qui a été utilisé plus d'une fois comme insulte contre son jeune frère.

A family is four. Two parents, two children. A perfect replacement level fertility. We don’t even think about it, really. A family is four, just like the sky is blue and the buggers are our enemy. We don’t question it. And even when someone occasionally does, the answer comes right away, rational, logical: our planet can barely support us as it is. And then, the guilt trip: do you really want to go back to the days when we almost destroyed Earth? Are you really nostalgic for the endless famines?

But is it really that simple? Do we really have to choose between, on the one side, our fundamental right to decide whether, when, and how many times we procreate, and on the other side, the survival of humankind? For if that were the dilemma we’re facing, then most of us would agree that individual rights come after the common good; that having the government meddle in the most private parts of our lives is not so terrible, compared to the alternative.

Why am I bringing this up, then? Well, there are two questions that I would like you to think about; questions that are peculiarly never addressed in either the media or the nets.

The first question is: how do we know that the population limitation law is respected everywhere on Earth? Our government strictly enforces it, dissuasively enough for infringements to have become extremely rare. But how much do we really know about what happens in the Warsaw Pact? There was a time, not so long ago, when a country’s demography was considered as a force just as important as its economy or its military strength. Just because we forgot about it doesn’t mean the Russians did, too. If you have read any of my columns, you are probably well acquainted with my concerns over what may happen once we defeat the buggers, once there is no reason for international cooperation anymore. I will let you weigh the possible consequences of a demographic surge in the Pact while our population is stagnating.

My second question is: why put all our eggs in one basket? We all live in constant fear of the Third Invasion. We have tried to prepare as best we can and to keep on living our lives, but the truth is, the buggers could come anytime and they very well might wipe us all out. If that happens, the tragedy will not only lie in the death toll; it will be the complete and utter extinction of our species. The very same species that we are trying to protect by keeping our birthrates down… when we actually have the technological means to colonize other planets. When we could have the demographic resources to spread mankind everywhere in the galaxy and make it virtually impossible for anything, accidental or otherwise, to ever kill the last of humans.

Such is the grand mission that could be entrusted to those of us Earth cannot support. Making sure that our species survives; that all of us survive in memories somewhere in the universe, even after our death, so that somebody can tell our story. So you see, the most noble title any child can have… is Third.

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